방역당국 비웃는 한심한 선거 조급증
방역당국 비웃는 한심한 선거 조급증
  • 나인문 기자
  • 승인 2021.03.02 08:10
  • 댓글 0
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코로나 접종 모습. 충북도 제공
코로나 접종 모습. 충북도 제공

신종 바이러스 감염증(코로나19) 확진세가 좀처럼 누그러들지 않고 있다. 일일 확진자가 몇 달간 수백 명대에서 오르락내리락하다 보니 경각심에도 내성이 생긴 측면이 있으나 본격적인 백신 접종과 초·중·고교의 개학을 앞둔 시점에서 확산세가 다시 커지는 것은 무척 우려스러운 일이다. 지난해 11월 중순 시작돼 3개월 넘게 지속하고 있는 3차 대유행의 불길을 제대로 잡지 못하거나 4차 대유행이 발생할 경우 연내에 코로나19와의 전쟁에서 승리하겠다는 국가적 목표가 큰 차질을 빚을 수 있다. 

확진자가 좀처럼 줄지 않는 것은 다분히 설 연휴와 사회적 거리두기의 단계 하향으로 긴장감이 떨어졌기 때문으로 보인다. 사적 모임과 교회, 공장, 학원, 병원 등 일상 공간에서 동시다발적으로 발생하는 집단 감염이 우리의 방역 전선에 큰 위협이 되고 있다. 특히 외국인 유학생과 근로자의 집단·연쇄감염이 잇따르고 있어 우려의 목소리가 높다.

실제, 영동지역에서는 지난 달 20일 이후 외국인 유학생과 근로자, 주민 등 17명이 잇따라 확진됐고, 보은지역에서도 외국인 근로자 8명이 무더기로 확진 판정을 받았다. 괴산에서도 외국이 1명이 감염되는 등 외국인을 매개로하는 확진세가 무섭다. 

급기야 영동군이 코로나19 확산 예방을 위해 공공행사를 전면 금지하는 등 방역 강화에 나섰지만, 일부 기관은 이를 비웃기라도 하듯, 대규모 인원이 운집하는 행사를 강행해 방역의지에 찬물을 끼얹고 있다는 지적이다. 이처럼 사회적 거리두기 2단계에 준하는 조치가 내려지고 있지만, 영동문화원장 선거와 영동농협 상임이사 선출을 위한 집회가 잇따라 치러지면서 코로나19 방역지침에 역행하고 있다는 지적도 나온다.

특히 ‘집회·시위, 축제, 대규모 콘서트, 학술행사 등의 주최자(관리자·운영자)’는 방역수칙에 따라 100명 미만으로 인원을 제한하고 실내는 1m, 실외는 2m 이상의 거리두기를 하도록 명시하고 있지만, 그마저도 제대로 지켜지지 않는 선거를 강행하고 있다고 하니, 제 정신인지 묻지 않을 수 없다.

이는 코로나19 예방 및 차단을 위한 ‘감염병 예방 및 관리에 관한 법률’에 따른 충북도의 집합금지·제한·의무화 행정명령을 위반하는 것이라는 점에서 분노심마저 자아내게 만들고 있다. 때문에 방역당국의 예방의지를 비웃는 선거 조급증이 코로나19 확산의 뇌관으로 작용하는 것은 물론, 집단면역과 조기 종식의지에 부정적인 영향을 미치지 않을까 우려하는 시각이 적지 않다.

일각에서는 코로나19 조기 종식을 위해 누구보다 앞장서야 할 공공기관이 이에 역행하는 선거를 급하게 치르려는 속내를 도무지 이해할 수 없다는 목소리도 나온다. 더욱이 시국의 엄중함을 외면하는 이 같은 공공기관의 처사를 도저히 납득하기 어렵다는 지적도 있다. 살얼음판을 걷는 방역상황보다 더 우려스러운 것은 곳곳에서 드러나는 해이해진 방역 의식이다. 

백신 접종에 따른 집단 면역 형성이 올해 말로 예상되는 만큼 아직 백신에 기댈 단계도 아니다. 백신 접종은 코로나 위기를 극복하기 위한 것이지만 동시에 더 큰 위험에 노출되는 시기이기도 한다. 긴장의 끈을 조금이라도 늦추면 상황이 나빠지는 국면이 반복될 수도 있는 엄중한 상황이다. 우리 모두 마스크 착용, 손 씻기, 거리두기 등 방역의 기본을 되새길 때다. 국민 개개인께서도 지금까지 해온 것처럼 투철한 시민의식과 책임감을 발휘해 터널 끝의 빛줄기가 보이는 이 시점에 다시 한번 힘을 내주길 당부한다.


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